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航空航天科技百年回眸之当年莱特兄弟飞行时间表
2018-12-04 23:19

  南方网讯种种迹象表明,莱特兄弟直到1902年才获得第一次飞行经验。那年秋天,他们选中基蒂霍克一处名为“斩魔丘”的小沙包试飞滑翔机。尽管每次升空时间至多不超过10到15秒,但莱特兄弟的信心还是越来越大。9月23日,在第75次滑翔飞行中,奥利弗在距地面25英尺高处滑翔时突然失去控制,致使滑翔机严重受损,该年的试验也随之宣告结束。

  1903年,莱特兄弟已不再满足于滑翔飞行,但动力飞行首先需要一台发动机。当时,市面上根本没有发动机出售。于是,两兄弟充分发挥了自身的才能优势——自造了一台发动机。

  有了发动机,威尔伯和奥利弗只盼着多风的秋季能早日到来。由于种种原因,他们直到那年9月23日才重返基蒂霍克。10月中旬,“飞行者号”组装完毕,奥利弗对新飞行器非常满意,“这是我们迄今为止造得最好的一架飞机。‘她’非常听话。”奥利弗的感情不难理解,“飞行者号”的每一根“肋条”都是他们亲手制作而成。10月26日,“飞行者号”进行了20次无动力试飞,其中有6次腾空时间超过1分钟。

  11月2日,莱特兄弟将发动机装上“飞行者号”。一周后,两根螺旋桨转轴折断,必须运回代顿修理,莱特兄弟留在基蒂霍克等待。11月20日,修复好的螺旋桨转轴被运回,但飞机的传动链齿又出现了故障。“形势好象不太妙”,奥利弗在日记中流露出一丝担忧。

  当次日的太阳升起的时候,莱特兄弟的灵感和意志再次胜出——他们奇迹般地修好了链齿,并为发动机加了一个50磅的沙包,发动机的转速一下子提高到了每分钟350转,推力达到了132到136磅。然而,麻烦并未就此休止。11月27日,基蒂霍克下起雪来。次日,莱特兄弟又在螺旋桨转轴上发现了一道新裂纹。解决方法只有一个:奥利弗返回代顿,争取在隆冬到来之前再造一个螺旋桨转轴;威尔伯留守,当然,他也不能闲着,他必须要为未来的3周储备食物和供取暖用的木材。

  12月11日下午1点,奥利弗回到基蒂霍克,不仅带来了新的转轴,而且还有许多同行的消息:3天前,兰利的载人动力飞行器在华盛顿进行了试飞,以失败告终。尽管如此,两兄弟还是感到了落在人后的危机。他们告诫彼此,新试验刻不容缓,他们要加把劲了。

  12月12日,周六,莱特兄弟起了个大早,把新转轴装上了“飞行者号”。谁曾想,一年到头刮个不停的风此时却平息了下来。这一天什么也没有发生。

  12月13日,周日,强劲的西风掠过基蒂霍克,但莱特兄弟却没有出屋。奥利弗在日记中写道:“今天的温度不错,我们看了一天的书。”原来,作为传教士的儿子,他们深信周日休息是神的旨意,即使是动力飞行这样的诱惑也不能使他们破戒。由于莱特兄弟坚定的信仰,人类动力飞行史缩短了四天。

  12月14日,天气晴朗,风势很弱。午后1点,莱特兄弟决定不再等待,他们把“飞行者号”拖上“斩魔丘”,准备碰碰运气。威尔伯运气不错,他通过投硬币而赢得了首次驾驶的机会。虽然风在此时几乎停了下来,但威尔伯仍然发动了机器,“飞行者号”在顺着沙丘的坡道滑行了40英尺后扬起了机头。然而,这种令人兴奋的凌空状况仅维持了数秒,“飞行者”号便一头栽进沙地,所幸威尔伯没有受伤。莱特兄弟把这次仅持续了3.5秒的“飞行”总结为“部分成功”。根据奥利弗的测算,威尔伯的直线英尺,发动机转速达到了每分钟1000转,已超出了他们期望的最佳实验结果。“导致飞行时间过短的原因在于判断失误,飞机拉起得太快”,威尔伯在给家人的信中不无兴奋地总结说。用今日航空术语来讲,威尔伯在这次飞行中遭遇了“失速”。有了这次“成功”,莱特兄弟似乎意识到成功就在眼前,他们向家人发回的电报措辞简洁:“破损轻微,请静候佳音。”

  12月16日午时,莱特兄弟再次把“飞行者号”拖出仓库,风力仍然很小。两兄弟等待了很久,但天气没有理会他们的耐心。

  1903年12月17日,约翰·T·丹尼尔拍下了奥利弗首次动力飞行成功的瞬间

  12月17日拂晓,莱特兄弟拉开仓库大门时,强劲的北风吹起了他们的衣领,也吹动了他们的心绪。10时35分,一切准备就绪,奥利弗这次抢到了驾驶权。他身体略向前倾,手中紧紧握着木制操纵杆,在发动机的声响盖过风声之后,“飞行者号”再次从“斩魔丘”上缓缓滑下。在飞机达到一定速度后,威尔伯松开了手中的系绳。与此同时,在不远处观望的约翰·T·丹尼尔下意识地摁下了照相机的快门,奥利弗飞上天空的历史瞬间就此定格。

  此时,飞机上的奥利弗看到,沙滩在他脚下快速向后掠去。他能感到手中的每个动作都能对飞机的运行产生直接的影响。兴奋中,奥利弗在手上略微加力,以探察更多的飞行奥妙,不料却导致飞机“成功着陆”——人类首次“重于空气”的动力飞行就这样莫名其妙地结束了。据地面的威尔伯计算,弟弟的这次飞行持续时间12秒,跨越距离120英尺。

  现在,每个到“斩魔丘”观光的人都会看到一块镌刻着简单铭文的巨石,巨石所在即是奥利弗当年升空的起点。

  12月17日并未就此结束。看着弟弟成功后,不甘示弱的威尔伯驾驶着“飞行者号”再次成功试飞,飞行时间12秒,直线英尺。随后,两兄弟不服输地又轮流飞了一次。最后一次,威尔伯似乎完全找到了操控飞机的窍门,在空中飞行了59秒,穿越的直线英尺!要不是后来狂风将“飞行者号”掀翻在地,两兄弟在这一日还要接着比试。

  几天后,老莱特接到儿子们的一封电报:“周四成功试飞四次,圣诞返家。”此后,“飞行者号”再没有重返蓝天,但人类动力航空史就此拉开了帷幕。(编辑:王秀)

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